למה הפסקנו ללכת לירח?

למה לא חזרנו מאז משימת אפולו 17 ב-1972?



למה הפסקנו ללכת לירח?

ביולי 1969 נחתו בני אדם על הירח בפעם הראשונה, במסגרת משימת אפולו 11. אבל למה לא חזרנו מאז משימת אפולו 17 ב-1972?

למה לא חזרנו לירח?

נחיתת הירח של אפולו 11 ביולי 1969 הייתה הישג עצום של מאמץ אנושי, הנדסה ומדע. זה היה רגע שהעולם חיכה לו.





לאחר אפולו 11 הגיעו שש מסעות נוספים לירח, חמישה מהם נחתו בהצלחה. 12 גברים הלכו על פני הירח בסך הכל.אבל בשנת 1970 בוטלו משימות אפולו העתידיות. אפולו 17 הפכה למשימה המאוישת האחרונה לירח, למשך זמן בלתי מוגבל.

הסיבה העיקרית לכך הייתה כסף. עלות ההגעה לירח הייתה, למרבה האירוניה, אסטרונומית.



מתי בפעם האחרונה נסענו לחלל?

למרות שלא שמנו אדם על פני הירח מאז שנות ה-70, יש כיום משימות צוות קבועות לחלל.

Skylab - 1973-1974

סקיילאב הייתה תחנת החלל הראשונה בניהול ובניהול של נאס'א. הוא פעל בין מאי 1973 לפברואר 1974. היה בו בית מלאכה, מצפה כוכבים וביצע מאות ניסויים.

פיתוח ושימוש נוסף ב-Skylab התעכבו עקב בעיות בפיתוח מעבורת החלל. בסופו של דבר לא ניתן היה לעצור את ההתפרקות המסלולית של Skylab. דעיכה במסלול היא הירידה ההדרגתית של המרחק בין שני עצמים במסלול זה של זה.



מעבורת החלל - 1981-2011

החללית הראשונה לשימוש חוזר, מעבורת החלל של נאס'א אפשרה שיגור והחזרה של לוויינים לכדור הארץ. החללית המצויה אפשרה לנאס'א לנסוע כדי לשחזר לוויינים פגומים, לתקן אותם ולשלוח אותם חזרה לחלל. מעבורת החלל הייתה גם גורם מרכזי בפיתוח ה-ISS.

תחנת החלל מיר - 1986-2001

האסטרונאוטית שאנון לוסיד בתחנת החלל מיר (ג) נאס'א.

מיר הייתה תחנת חלל רוסית שפעלה מ-1986 עד 2001, והייתה תחנת המחקר המאוכלסת ברציפות הראשונה במסלול. ניסויים רבים בוצעו בתחנת החלל, והצלחתה תהפוך לשרטוט של תחנת החלל הבינלאומית הנוכחית.



תחנת החלל הבינלאומית - 1988-הווה

תחנת החלל הבינלאומית, או ISS, היא לוויין מלאכותי המאוכלס ברציפות במסלול נמוך של כדור הארץ. פרויקט משותף של ארה'ב, רוסיה, יפן, אירופה וקנדה, אסטרונאוטים על סיפון ה-ISS מבצעים ניסויים שונים, וחיים בתחנה במשך כשישה חודשים בכל פעם.

מתי הייתה הפעם האחרונה שבני אדם היו על הירח?

המשימה המאוישת האחרונה לירח הייתה אפולו 17, שהתקיימה בין ה-7 ל-19 בדצמבר 1972. זו הייתה משימה בת 12 ימים ושברה שיאים רבים, הליכת החלל הארוכה ביותר, נחיתת הירח הארוכה ביותר ודגימות הירח הגדולות ביותר שהוחזרו לכדור הארץ. .

הריסון ה. שמיט היה טייס מודול הירח, כמו גם גיאולוג. אליו הצטרפו רונלד א. אוונס כטייס מודול הפיקוד ויוג'ין סרנן כמפקד המשימה.



ציר הזמן של מירוץ החלל

אפולו 17 הייתה משימת אפולו היחידה שלא נשאה אסטרונאוטים שהיו בעבר טייסי ניסוי. לאחר ביטול אפולו 18, משימת אפולו שמיט התכוונה במקור להמשיך, הקהילה המדעית לחצה להעלותו לאפולו 17.

המדען-אסטרונאוט הריסון ה. שמיט, טייס מודול ירח אפולו 17, אוסף דגימות גריפה לירח בתחנה 1 במהלך הליכת החלל הראשונה של המשימה באתר הנחיתה Taurus-Littrow (c) NASA.

טמפרטורת מאדים בהשוואה לכדור הארץ

סרנן היה האחרון שעזב את פני הירח, ולכן הוא האדם האחרון שעמד על הירח. כשהוא עלה למודול הירח הוא אמר:

'...אני על פני השטח; וכאשר אני עושה את הצעד האחרון של האדם מעל פני השטח, בחזרה הביתה לעוד זמן מה - אבל אנחנו מאמינים שלא זמן רב מדי אל העתיד - אני רוצה רק [לומר] את מה שאני מאמין שההיסטוריה תתעד. האתגר של אמריקה של היום חישל את גורלו של האדם למחר. וכאשר אנו עוזבים את הירח במזל שור-ליטרו, אנו עוזבים כפי שבאנו, וברצון האל, כפי שנחזור, בשלום ובתקווה לכל האנושות. אלוהים אדירים הצוות של אפולו 17.'

בעוד שהמשימות המאוישות לירח נעצרו, עדיין מתקיימים מחקר על הירח ומסעות לחלל. יש גם תוכניות עתידיות למסעות לירח. תוכנית ארטמיס של נאס'א שואפת לחזור לירח עד 2024, ולהקים נוכחות אנושית מתמשכת שתאפשר לנו לבקר באופן קבוע את שכנתנו השמימית.

גלה עוד על עתיד מסע בחלל

מדוע נאס'א הפסיקה ללכת לירח

המירוץ להנחית בני אדם על הירח התחיל בנאומו של הנשיא ג'ון פ. קנדי ​​ב-1962 באצטדיון רייס ביוסטון, טקסס, הידוע כיום כנאום 'אנחנו בוחרים ללכת לירח'. בנאום, קנדי ​​התחייב לגרום לאדם ללכת על הירח עד סוף העשור:

״וזה ייעשה בעשור של שנות ה-60. זה עשוי להיעשות בזמן שחלקכם עדיין כאן בבית הספר במכללה ובאוניברסיטה הזו. זה ייעשה במהלך כהונתם של חלק מהאנשים שיושבים כאן במצע הזה. אבל זה ייעשה. וזה ייעשה לפני סוף העשור הזה״.

כאשר נחיתת הירח התרחשה בשנת 1969, מטרתו של קנדי ​​הושגה, והמועד האחרון שלו עמד.

עם זאת, עם המטרה שהושגה נאס'א התמודדה עם קיצוצים גדולים במימון, מה שהפך את עתיד משימות אפולו לבלתי נסבל. במקור תוכננו 20 משימות אפולו, אך משימות טכנולוגיות ומחקריות לא נתפסו חשובות כמו ההישג של נחיתת הירח עצמו, ושלוש המשימות האחרונות בוטלו.

בעוד שממשלת ארה'ב הייתה מוכנה להשקיע כסף רב במשימות אפולו כאשר זה היה מועיל למירוץ החלל, המחקר והפיתוח הטכנולוגי לא נתפסו בראש סדר העדיפויות. אפולו 11 הייתה הצהרה פוליטית בעיצומו של המירוץ לחלל, ולאחר שנעשתה, ההכרח במשימות נוספות לירח נעלם.

מנהל נאס'א הנוכחי ג'ים ברידנסטין הדגיש זאת כאשר הוא מְתוּאָר מירוץ החלל כך:

זה היהתחרות של אידיאולוגיות פוליטיות. זו הייתה תחרות של אידיאולוגיות כלכליות. זו הייתה תחרות של מיומנות טכנולוגית. ובתחרות הגדולה הזו של מעצמות גדולות ארצות הברית של אמריקה הייתה נחושה לנצח.'

ללכת לירח היה יקר מאוד. במקור ממשלתו של קנדי ​​העריכה 7 מיליארד דולר. בסופו של דבר, העלות הכוללת הייתה 20 מיליארד דולר.

הייתה גם פחות תמיכה לאומית. משימות אפולו התרחשו כולן על רקע התסיסה האזרחית בארה'ב, והכספים הגדולים שהושקעו במסעות בחלל הפכו לנקודת מחלוקת עבור הציבור האמריקאי.

עם הפשרת המלחמה הקרה, השיחות על מגבלות נשק אסטרטגיות (SALT) הביאו לכך שייצור הטילים - כולל אלו ששימשו למסע בחלל - הצטמצם באופן דרסטי.

כמה שניות יש בשנה מעוברת

גם תוכניות עתידיות ללכת לירח מונעות מכסף. בעוד שבמשימות אפולו ראו אסטרונאוטים חיים על הירח רק כמה ימים בכל פעם, מסעות לירח במאה ה-21 היו מתמקדים יותר ביצירת בסיסים של ירח או לוויינים. ברידנשטיין מתאר כיצד עתיד מסע הירח עוסק בנוכחות מתמשכת על הירח.

״הפעם כשאנחנו הולכים לירח אנחנו הולכים להישאר. זה מה שאנחנו מחפשים לעשות'.

אב ובנו משחקים על קו פריים מרידיאן מחוץ לבניין ההיסטורי של בית פלמסטיד של המצפה המלכותימצפה הכוכבים המלכותי תכנן את הביקור שלך דברים מובילים לעשות לִקְנוֹת טלסקופ Sky-Watcher Skyhawk-114 179.00 ליש'ט הטלסקופ האידיאלי לבחירה עבור אסטרונומים מתחילים עד בינוניים המחפשים להרחיב את חוויות הצפייה בשמיים... קנה עכשיו לִקְנוֹת ספר תערוכת הירח: חגיגה של שכננו השמימי 10.00 ליש'ט לציון 50 שנה ל'צעד הקטן' של ניל ארמסטרונג הספר היפה הזה חוקר את הקסם של אנשים מהלוויין הטבעי היחיד שלנו... קנה עכשיו לִקְנוֹת סט ספרי צפייה בכוכבים וצפייה בירח £17.00 החברים המושלמים ללילה של חקר שמי הלילה. זמין במחיר מיוחד של £17.00 ברכישה ביחד... קנה עכשיו